Bahamas

Les Bahamas, Découvrir ses 700 iles !Parsemés dans l’océan Atlantique sur 260 000 km2, les 700 îles et les 2 050 îlots des Bahamas forment un chapelet d’une superficie d’environ 14 000 km2 qui s’égrène en direction du sud-est à partir d’un point situé à quelque 80 km des côtes de la Floride, et jusqu’à 113 km des côtes d’Haïti. Les 30 îles habitées des Bahamas, où vivent 300 000 personnes, recèlent mille et un trésors naturels et historiques. La capitale du pays a été nommée Nassau en l’honneur de William d’Orange-Nassau devenu Guillaume III, roi d’Angleterre.

D’abord patrie des Indiens lucayans, puis premier contact de Christophe Colomb avec le Nouveau Monde (dans l’île de San Salvador, le 12 octobre 1492) et terre d’accueil des puritains cherchant à échapper aux persécutions religieuses dès 1649, les Bahamas furent par la suite habitées par des naufrageurs vivant du pillage des bateaux de passage. Après la guerre de l’Indépendance américaine, ce fut au tour des loyalistes britanniques des États-Unis de s’y installer avec leurs esclaves noirs en vue d’exploiter des champs de coton, une entreprise qui devait cependant s’avérer infructueuse. La population actuelle des îles descend d’ailleurs principalement de ces esclaves.