Caraïbes ou Antilles

caraibe caraibes antilles guadeloupeLe nom existait avant que les terres ne fussent découvertes: les géographes d’autrefois appelaient « Antilia » des îles hypothétiques situées au-delà d’une non moins légendaire Atlantide. Antilia, puisqu’il y avait, resta donc attaché aux découvertes de Christophe Colomb.

Mais un mot revenait souvent aux lèvres de ses marins : Caribes ! … Il désignait par leurs habitudes gastronomiques les peuplades des îles auxquelles ils se frottaient dans la crainte, souvent confirmée, de finir embrochés sur leurs flèches et grillés au feu de bois.

De Caribes à Caraïbes , il n’y a que l’espace d’une langue qui fourche sous le coup de l’émotion. De Caraïbes à Antilles , il ne devait pas y avoir de différences dans l’objet désigné que ses géniteurs n’en manifestent à l’endroit d’un enfant affublé, comme le veut la coutume, de deux ou trois prénoms. Cependant, écoutez les bien, les mots ne rendent pas le même son : si Antilles suggère un doux parfum d’exotisme, de Caraïbes c’est clair monte un vieil air d’aventure. Ainsi, dans la pratique, certains font la sieste sous les cocotiers tout ce qu’il y a de plus antillais tandis que d’autres, à deux pas, à deux brasses, chassent le wahoo parmis les récifs de la mer des Caraïbes … Cette mer d’où les eaux venus de l’Atlantique sous la poussée des alizés, réchauffées par le soleil des tropiques, prennent le train du Gulf Stream pour leur grande migration vers le Nord, puis l’Est, avant de se retrouver sous la poussée des alizés…

Situées entre le 10° et le 22° de latitude Nord, en pleine zone tropicale américaine, les Antilles, ou la Caraibe , s’étendent sur les 4500 km d’un arc de cercle qui part de la petite île hollandaise d’Aruba sur la côte du Vénézuéla, pour aboutir, face au Yucatan mexicain, à la pointe occidentale de Cuba . Elles enferment ainsi, sur 2700 km de longueur et 1100 km de hauteur, la mer des Caraïbes qui fut témoin, du XVI eme au XIX eme siecle, d’une des plus fabuleuse épopées de l’histoire.