Guadeloupe

La Guadeloupe ou Gwada (Gwadloup en créole) fait partie des Antilles françaises et constitue, depuis 1946, un département français d’outre-mer (appelé aussi DOM). Depuis la réforme de 2003, la Guadeloupe est devenue un DROM: un département et une région d’outre-mer. Comme la Martinique, la Guadeloupe est située dans les Petites Antilles, qui forment un chapelet d’îles en arc de cercle entre Porto Rico et le continent sud américain, à égale distance des côtes du Venezuela et de l’île d’Haïti .

Contrairement à la Martinique qui est constituée d’une seule île, la Guadeloupe forme un archipel de 1780 km² comprenant huit îles dont la Grande Terre (à l’est) et la Basse Terre (à l’ouest), lesquelles sont les deux principales îles séparées par un étroit canal, la rivière Salée, mais reliées par un pont.

Au sein des Petites Antilles, la Guadeloupe et la Martinique se trouvent séparées l’une de l’autre par une île non francophone: l’île de la Dominique (officiellement de langue anglaise). Ainsi, les voisines les plus proches de la Guadeloupe sont Montserrat (de langue anglaise) au nord et Sainte-Lucie (de langue anglaise) au sud. Bref, les deux département français des Antilles que sont la Guadeloupe et la Martinique sont répartis en deux zones séparées les unes des autres:

1) Au nord de l’île de Sainte-Lucie: l’île de la Martinique séparée de la Guadeloupe par la Dominique.

2) Au nord de l’île de la Dominique: la Guadeloupe avec les îles de Grande-Terre, de Basse-Terre, des Saintes, de Marie-Galante, de Petite-Terre et de la Désirade.

La Grande Terre et la Basse Terre forment ce qu’on appelle la Guadeloupe continentale (en forme de papillon) constituant ainsi la plus grande «île» des Antilles françaises. La capitale administrative du département de la Guadeloupe est située tout au sud-ouest de l’île de la Basse Terre et porte le nom de l’île: Basse Terre.

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