Haïti

 Haïti est un État situé dans la partie ouest de l’île d’Haïti (ou île d’Hispaniola) qu’il partage avec la République Dominicaine (partie est). C’est la seconde plus grande île des Grandes Antilles après Cuba.
Haïti est donc limité à l’est par la République Dominicaine, mais bordé de tous côtés par l’Atlantique et la mer des Caraïbes. Le pays occupe 36 % de la surface de l’île, soit 27 750 km² dans sa partie occidentale. On constate aussi que Haïti est formé de deux péninsules séparées par le golfe de la Gonâve.

Dans le golfe de la Gonâve se trouve l’île de la Gonâve, la plus grande des îles situées au large des côtes d’Haïti. Les autres îles sont  l’île de la Tortue tout au nord du pays (au large de Port-de-Paix), et l’île à Vache, au sud-ouest (au large des Cayes).
 

Haïti est divisé en neuf départements dirigés par un délégué nommé par le gouvernement: le Centre, le Nord, le Nord-Est, le Nord-Ouest, l’Artibonite, l’Ouest, le Sud, le Sud-Est et la Grande-Anse (voir la carte). La capitale, Port-au-Prince, est de loin la ville la plus importante du pays, avec 1,1 million d’habitants; elle est située au fond du golfe de la Gonâve. Les autres agglomérations, bien plus petites, sont Cap-Haïtien au nord, Les Cayes au sud et Les Gonaïves au nord-ouest. L’île d’Haïti compte donc deux États: à l’est, la République Dominicaine, à l’ouest, la république d’Haïti. Par ailleurs, au cours de leur histoire, les deux États n’en ont formé qu’un seul à trois reprises.

Haïti et la République Dominicaine ont en commun le colonialisme européen et de nombreuses occupations américaines, des régimes politiques corrompus à répétition, la religion catholique mêlée au vaudou, une descendance métissée afro-européenne (plus africaine qu’européenne en Haïti), de graves problèmes de santé publique, une sous-scolarisation et une faible productivité agricole. Cependant, les difficultés d’Haïti sont considérablement plus élevées qu’en République Dominicaine, car Haïti demeure le pays le plus pauvre des Amériques.