Jamaïque

La Jamaïque est un pays insulaire des Grandes Antilles situé à 150 km au sud de Cuba, et séparé d’Haïti par le détroit de la Jamaïque . D’une superficie totale de 10 991 km², l’île de la Jamaïque s’étend d’est en ouest sur environ 250 km, sa largeur maximale ne dépassant pas 80 kilomètres. C’est la troisième plus grande île des Caraïbes, après Cuba (110 860 km²) et l’île d’Haïti (76 480 km²).

Au point de vue administratif, la Jamaïque est divisée en 14 paroisses («parishes»): Clarendon, Hanover, Kingston, Manchester, Portland, Saint Andrew, Saint Ann, Saint Catherine, Saint Elizabeth, Saint James, Saint Mary, Saint Thomas, Trelawny et Westmoreland (voir la carte détaillée). Celles-ci sont dirigées par des conseils élus au suffrage universel ou administrées par des commissions.  En 1993, la population de Kingston (la capitale), avec sa banlieue, était estimée à 525 000 habitants. Suivaient Montego Bay (70 000 habitants), dans le nord-ouest, et Spanish Town (89 000 habitants), dans les terres, à l’ouest de Kingston. La Jamaïque portait le nom de Xaymaca («pays des sources») que lui avaient donné les Amérindiens arawak lorsqu’elle fut découverte par Christophe Colomb en 1494.