La canne à sucre en Caraibe

Le sucre en guadeloupeOrigine de la canne à sucre 

Les origines géographiques de la canne à sucre sont assez obscures. On pense qu’elle est originaire d’Asie et plus précisement du bassin du Gange, en Inde. L’éthymologie du mot sucre serait dérivé du sanscrit sarkara.

D’extrême orient, la canne à sucre gagna l’Asie Mineure, puis fut propagée par les Arabes dans le bassin méditerranéen. Les Croisés la découvrirent lors de leur première expédition en Terre Sainte et en rapportèrent en Europe. Durant plusieurs siècles, le sucre, rare et très cher, fut vendu uniquement par les apothicaires. La canne à sucre gagna le Nouveau Monde dans les caravelles de la seconde expédition de Chritophe Colomb. Elle fut introduite au début du XVII eme siècle, dans les iles des Antilles françaises (guadeloupe , martinique ) et anglaises, où sa culture allait prendre une extension considérable. La fabrication du rhum ou tafia (les anglais le nommaient rum ou rom) suivit presque immédiatement l’implantation de la canne à sucre.